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Bain prolongé dans le chaudron spéléologique

Je suis tombé dans le chaudron spéléologique en 1951, j’avais 15 ans; 62 ans plus tard, bien que mon corps en émerge largement, je n’en suis pas complètement ressorti ! Ma passion n’est plus la même, elle a évolué du stade de la découverte et de la lutte physique contre un élément souvent hostile, à une approche plus raisonnée.

puits

Comme beaucoup de spéléologues de ma génération, à mes débuts, Norbert Casteret m’a fait rêver et a exacerbé une passion naissante. De mon Var natal et des départements limitrophes, mon rayon d’action s’est vite étendu de la frontière italienne aux Pyrénées-Atlantiques. Puis il s’est élargi à l’Algérie, au Maroc, à l’Espagne et l’Italie, au Tchad, au Liban, à l’Arabie, au Guatemala, au Mexique, au Brésil, aux Philippines, pour ne citer que les explorations les plus marquantes. Chaque fois je prenais des notes, faisais des croquis, levais des topographies. Il en a résulté le premier atlas des grands gouffres du monde, publié en 1972, à 2.000 exemplaires et à compte d’auteur. C’était la première publication de documentation mondiale sur la spéléologie et elle fut vite épuisée. Trois autres éditions suivirent en 1979, 1987, 1991, les deux dernières avec la collaboration de mon ami Claude CHABERT. Dans la même veine, trois éditions de l’Atlas des grandes cavités de la Provence et des Alpes de lumière, paraissaient entre 1975 et 1991, la dernière grâce à la participation très active de René PAREIN. Je renvoie les lecteurs à ma bibliographie. Depuis, l’explosion d’Internet qui voit circuler très rapidement l’information, a enlevé beaucoup d’intérêt à ce type de publication documentaire.

En 2003, les éditions Abymes publiaient Chroniques souterraines, biographie où je retraçais les émotions et explorations les plus marquantes qui marquèrent mes 50 ans de pratique de la spéléologie. Un demi-siècle durant lequel je participais activement à la révolution des mentalités de la spéléologie avec les premières grandes explorations en solitaire et à la révolution des techniques d’exploration des puits avec les premiers essais de progression sur corde.

Pour en revenir à l’évolution de la mentalité chez les retraités, il est amusant de signaler qu’en 2013, sur les 7.500 licenciés de la Fédération Française de Spéléologie, plus de 400 avaient 68 ans et plus !

J'ai mis en ligne les principaux articles que j'ai écrits, principalement dans Spelunca, revue de la Fédération française de spéléologie (FFS). Ils sont classés par année. Il y en a d'autres, mais je ne voudrais pas vous importuner avec toutes mes fantaisies!

Dossiers

Bibliographie Courbon
Cette bibliographie regroupe les huit atlas de cavités rédigées par l'auteur ou en collaboration, la Chronique souterraine biographie spéléologique de l'auteur, deux autres brochures rédigées en collaboration. Elle regroupe aussi la centaine d'articles écrit par l'auteur, seul ou en collabiration.

Dérapages non contrôlés
"Dites le avec des mots", contrepèteries spéléologiques, l'auteur s'exprime sans contraintes, ni garde-fous! Lecteurs prudes, s'abstenir!

Publications en vente
Deux de mes publications de livres ne sont pas encore épuisées. Elles sont encore disponibles et présentées dans ce dossier, Ce sont les chroniques souterraines (2003) et l'atlas des grandes cavités mondiales (2007) Mots-clefs : Biographie, Atlas.

Explorations

Rivière de Bramabiau (1951)
Ce fut ma première exploration d'une grotte. J'avais 15 ans.

Grotte des Deux Soeurs
Ce fut ma première grande cavité, explorée lors d'un camp organisé par les Eclaireurs de France en 1956

Naufrage à Gournier
Je me suis fait coincer quatre fois sous terre par des crues. Celle-ci fut la première de la série, j'avais 20 ans. C'est celle où l'attente fut la plus longue et la seule qui occasionna un secours.

Explorations en Algérie (1963-1965)
Description de mes activités spéléologiques en Algérie, juste après la fin de la guerre d'indépendance, de 1963 à 1965.

Banon et le Caladaïre (1969)
Banon, un beau village du Haut-Pays de Giono, lié à une farce estudiantine en 1957 et au Gouffre du Caladaïre. En 1969, je faisais l'exploration du gouffre dans des conditions saugrenues à ne pas imiter.

Chourum Dupont-Martin (1969)
Depuis l'échec des explorations menées par Martel en 1899 et les vides énormes révélés par l'exploration de de Joly en 1927, le Chourum Dupont-Martin effrayait les spéléologues. Description de la reprise des explorations par l'auteur et ses amis toulonnais ou grenoblois en 1969. Mots-clefs : La France ignorée..

Gouffre de la Pierre Saint-Martin (1971-78)
Description des explorations faites par l'auteur dans ce gouffre, longtemps le plus profond du monde. D'abord par une solitaire en 1971 à partir du Puits Lépineux, puis par la première exploration intégrale du gouffre (-1321) en 1978.

Sotano de Las Golondrinas-Mexique (1973)
Exploration du Sotano de las Golondrinas qui fut en 1967 le puits le plus profond du monde et qui reste encore le plus spectaculaire. Mots-clefs : Descendeur, jümar.

Expédition de la F.F.S au Guatemala (1975)
En 1974-1975,se déroulait une expédition au Guatemala, dirigée par D. Dreux et subventionnée en partie par la F.F.S.C'était la première expédition à bénéficier d'une aide de la F.F.S. Je participais à cette mission en 1975 avec pour objectif d'en assurer la publication.

Torca del Carlista (1975)
L'auteur décrit l'exploration de la Torca del Carlista, où un puits de 150 m débouche dans le plafond de l'une des plus grandes salles souterraines du monde.

Sistema Purificacion au Mexique(1979)
L'auteur décrit l'exploration du Sistema Purificacion au Mexique, en 1979. Au cours de l'exploration, la désobstruction d'un orifice supérieur consolide la place de plus profonde traversée du monde :858 m de dénivellation entre les orifices supérieur et inférieur.

Synthèse recherches Siou Blanc (1979)
Il s'agit de la première synthèse des explorations du plateau de Siou Blanc (Var) et des recherches hydrogéologiques faites sur le plateau. Elle a été suivie d'une étude plus complète et de colorations à partir de 1974. Voir : Recherches sur Siou Blanc (2008)

Explorations en Jordanie (1980)
Il s'agit d'un article humoristique paru dans Grottes et Gouffres bulletin du Spéléo-Club de Paris, après une mission topographique de quatre mois effectuée par l'auteur en Jordanie.

Explorations en Algérie (1981-1982)
C'est la description des explorations effectuées par l'auteur au cours d'un séjour dans l'Ouest algérien, en 1981-1982.

Spéléologie en Arabie (1983)
Estimation du potentiel spéléologique de l'Arabie, après les séjours que l'auteur y a fait de 1982 à 2012, en tant que topographe.

Aven du Sarcophage (Var)
En 1983, après le congrès F.F.S. d'Hyères (var), un ensemble de spéléologues locaux s'attaqua à la désobstruction de l'Aven du Sarcophage, où une étroiture avec courant d'air s'ouvrait à -270.

Les sources vauclusiennes toulonnaises (1989)
En 1989, j'invitais Jean-Jacques Bolanz à venir plonger les deux grands siphons toulonnais. Au cours de ces plongées, aidé du S.C. Saint-Claude et des spéléologues locaux, il en atteignait le fond grâce aux mélanges gazeux : -118 au Ragas, -112 à Saint-Antoine. Le récit joint est quelque peu chauvin! Mots-clefs : Régression messinienne..

Explorations au Brésil (1991-94)
Rétrospective des explorations que l'auteur a fait au Brésil en 1991 et 1994, avec en particulier l'achèvement de la belle rivière de Sao Vicente et la topographie de la rivière de Janelon.

La Saga funèbre (1993)
Il s'agit de l'exploration de l'aven du Caveau, l'un des trois gouffres du plateau de Siou Blanc à porter un nom de sépulture ! J'y use de quelques libertés de style et de langage, pas toujours appréciées par ceux qui estiment que la spéléologie est une science sérieuse !

Un gouffre du Tibesti-Tchad (1994)
Un gouffre volcanique exceptionnel Le Doon Kinnimi (Tchad)révélé à l'auteur par les photographies aériennes en 1975!L'expédition de 1994, organisée par Jacques Rieu permet d'en atteindre le fond.

Positionnement d'un forage au Liban (1997)
L'auteur décrit les opérations topographiques qui ont permis de capter l'eau de la rivière souterraine de Qattine Azar, à 465 m de profondeur.

Evolution des grandes Cavités (2002)
Dans un article sur Spelunca, l'auteur décrit l'évolution de la dimension des plus grandes cavités mondiales en trente ans (1972-2002). Stupéfiant!

Expédition aux Philippines (2002)
Il s'agit d'un article écrit par Ph. Audra, P. Courbon et J.P. Sounier après une expédition de deux mois faite dans l'Ile de Samar aux Philippines. La cavité la plus importante explorée est la rivière de Can Yaha, d'un développement de 13 km.

Une escapade en Norvège (2003)
En 2003, l'auteur part en Norvège avec son fils et trois autres amis explorer des cavités classiques de la Norvège et en particulier le Ragge Javre Raige, belle traversée qui débouche dans un fjord.

GPS et Cartes cdrom (2004)
Article paru sur Spelunca à l'attention des spéléologues qui doivent déterminer les coordonnées des cavités qu'ils explorent. Quelques rappels sont donnés sur les systèmes de référence et les projections. Mots-clefs : Géoïde, ellipsoïde, Projection UTM, Lambert.

Fichiers spéléologique du Var (2005)
Article paru sur Spelunca et rédigé avec J.P. Lucot sur l’élaboration de fichier des cavités du Var et son incorporation sur CD-ROM. Mots-clefs : CD-ROM, File Maker Pro.

Puits Nabatéens de Medaïn Salih (2005)
En 2005, l'auteur étudie les puits nabatéens du site splendide de Medaïn Salih en Arabie. Ceci n'est qu'une courte présentation du travail effectué, qui fera l'objet d'une étude publiée en 2008 dans Arabian Archeology and Epigraphy. Mots-clefs : Nabatéens.

Echo des profondeurs 2006 - Spelunca
Dans la rubrique "Echo des profondeurs" de Spelunca, l'auteur donne l'évolution des cavités les plus profondes du monde de 1953 à 2006.

Une aventure collective - Grotte de la Foux (2007)
En 2007, à l'instigation de Philippe Maurel, une centeine de spéléologues du var ont participé à une belle aventure collective : le pompage du siphon de la Foux de Ste-Anne d'Evenos et l'exploration de la suite de la cavité.

Les cavités françaises les plus méridionales
Suite à un périple de six moi aux archipels de Crozet et Kerguelen, puis à l'Ile d'Amsterdam, dans l'hémisphère sud, l'auteur décrit les cavités françaises les plus méridionales.

Un gouffre entre ciel et mer
L'auteur décrit un gouffre hors du commun dans un site hors du commun : celui du Parc National des Calanques. A protéger!

Recherches sur Siou Blanc (2008)
Article écrit avec la collaboration de Philippe Morel, sur l'étude spéléologique faite sur le plateau de Siou Blanc avec la participation de nombreux spéléologues varois entre 1989 et 2007.

In memoriam Chabert (2009)
Article écrit en 2009 sur Spelunca, après la mort de Claude Chabert, avec lequel l'auteur avait fait de nombreuses publications et exploré de nombreuses cavités.

Les Tiankengs Chinois (2009)
Article écrit sur Spelunca pour révéler aux spéléologues les puits géants de la Chine (Tiankengs), portés depuis peu à la connaissance des Occidentaux. Mots-clefs : Tiankeng.

Les grottes refuges (2010)
Les grottes ont servi de refuge de tous temps. Ici l'auteur décrit quatre grottes qui ont servi de refuge durant les derniers conflits, en Algérie et en France. Mots-clefs : grotte refuge.

1651-1653 la première désobstruction à l'explosif
Après avoir observé des trous de barre à mine dans un gouffre nouvellement désobstrué du massif de Sainte-Victoire, après consultation des archives du prieuré proche, l'auteur fixe la première désobstruction à l'explosif pour joindre deux cavités entre 1651 et 1653. Un historique de cet emploi de la poudre accompagne l'article. Mots-clefs : Fleuret, mèche lente.

UndergroundGPS (2011)
Article paru sur Spelunca. L'auteur décrit une nouvelle méthode de positionnement souterrain où les balises de surface servant à positionner la balise souterraine sont déterminées au GPS. Mots-clefs : Balises, GPS, multilatération.

Grotte de Gueldaman en Algérie (2012)
Au cours de fouilles archéologiques entreprises en 2012 dans une belle grotte algérienne, l'auteur visite aussi les cavités environnantes et émet des hypothèses sur la formation de la grotte

Les puits et qanâts de Dûmat al-Jandal (Arabie saoudite)
Les trois spéléologues participent à une mission archéologique dans le nord de l'Arabie et doivent étudier les puits et qanâts liés à l'occupation humaine des lieux. Mots-clefs : qanâts.

Les mégadolines du Var (2012)
Le Var compte de nombreuses dépressions de grande taille, dont certaines peuvent avoir un volume dépassant 1 M m3. L'auteur en fait l'inventaire et émet les hypothèses de leur formation à partir de la dissolution de poches de gypse.Il décrit aussi l'emploi d'un ROV pour explorer le lac occupant l'une des dépressions.

Ô râge, ô désespoir (2012)
L'auteur décrit le cas de deux grottes à concrétions qui ont été saccagées par des visiteurs irresponsables et peu conscients des dégâts qu'ils occasionnaient. Il analyse l'évolution de la spéléologie et propose des précautions à prendre.

Histoire de trous aux Garagaï de Sainte-Victoire (2012)
A partir de trois cavités de la montagne Sainte-Victoire, l'auteur essaye de trouver les éléments liés à la formation des cavités de ce massif. Paru dans la revue des Amis de Sainte-Victoire

Histoire du canyoning (2013)
Histoire du canyoning à partir de la descente des Gorges du Verdon par Martel en 1905. Évolution et canyoning moderne. Mots-clefs : canyoning, historique, verdon.

Grottes en falaise du Dévoluy (2013)
Cet article retrace l'exploration et surtout l'accès aux grottes en falaises les plus caractéristiques du massif du Dévoluy de 1972 à 2013, faites par P. Courbon et le S.C.Sanary.C'est parfois impressionnant. Paru dans Spelunca

Histoires d'Outre-temps
Reprise et commentaires de textes anciens de Pierre Martel, créateur de l'association Alpes de Lumière à Forcalquier (04).

Histoire des Explorations française à l'étranger
Je reprend l'histoire des explorations françaises à l'étranger et la création de la commission des Grandes Expéditions Spéléologiques Françaises, au sein de la FFS en 1976, avec au départ les expéditions en Nouvelle-Guinée-Papouasie.

Aven de la Bastide (Lozère) ou un accident exceptinnel
En 2014, je repasse devant un gouffre que j'avais exploré en 1967-68 et où une croix rappelle un accident à peine croyable.

Lacs du Laoucien (2014)
Cet article fait suite à celui des mégadolines du Var (2012), s'attardant plus sur les étonnants lacs du Laoutien à la Roquebrussanne (Var)

Evolution des techniques Spéléologiques/1
Depuis les premières explorations systématiques entreprises en Slovénie au XIXe siècle, jusqu'aux techniques de spéléologie alpines utilisées par Pierre Chevalier, les techniques d'exploration souterraines ont connu une forte évolution. Dans les années 1960, Bruno Dressler invente de nouveaux appareils qui vont préfigurer la révolution suivante.

Evolution des techniques spéléologiques/2
Cette deuxième partie traite des techniques de remontée sur cordes qui on été utilisées pour la première fois au Mexique en 1967, puis qui se sont généralisées avec l'emploi du jümar sous terre en 1970. L'auteur décrit les difficultés du changement de mentalité

Aven Jean Nouveau
Martel avait exploré le premier puits (167 m) de l'Aven Jean Nouveau en 1892. C'était un exploit pour l'époque. L'auteur raconte les explorations qui ont permis d'atteindre le siphon terminal (-573) et l'exploration solitaire qu'il y fit en 1972.

Ô temps suspend ton vol
Comme la population française, la population spéléologique a vieilli! Description d'une "jobastrerie de retraités".

Puits de la Citadelle de Besançon
Le puits de la citadelle de Besançon est le plus profond puits à eau de France. Il a été creusé sous Vauban au cours du réaménagement de la citadelle, dans le but d'assurer l'alimentation en eau en cas de siège. L'auteur l'a exploré en avril 2015, avec la précieuse collaboration des spéléologues du Doubs pour lever les incertitudes sur sa profondeur.

Les grands puits à eau
L'auteur s'était déjà intéressé aux puits à eau, en étudiant en 2005 les puits nabatéens de Hegra, en Arabie. Quand il a pris connaissance du Puits de la Halle à Cordes-sur-Ciel (Tarn), profond de 113 m, il s'est mis à rechercher une documentation sur tous les puits à eau hors norme, dont les plus profonds se trouvent dans des forteresses militaires.

Le puits du Fort de Joux
Le puits du Fort de Joux (Doubs), creusé sous Vauban est l'un des plus profonds de France. Les imprécisions sur sa profondeur ont mené l'auteur à l'explorer en avril 2015 avec la précieuse collaboration des spéléologues du Doubs.

Histoire des scaphandres (2016)
En refaisant et réactualisant le site de "Cassis Rivière Mystérieuse", j'ai voulu combler une lacune : celle de l'histoire des scaphandres. N'étant pas plongeur moi-même, cette histoire qui m'a demandé de nombreuses recherches, n'est sans doute pas parfaite. La voie reste ouverte à un plongeur...qui se donne la volonté d'écrire !

Les grottes marines de l'Estérel
L'auteur reprend l'exploration des grottes marines de l'Estérel que Martel décrivait avec beaucoup de lyrisme dans La France Ignorée et que les spéléologues avaient négligées.

La grotte Loubière à Marseille
La grotte Loubière aujourd'hui murée par mesure de sécurité, a une longue histoire. Théâtre d'un meurtre en 1898, topographiée par Jules Gavet en 1899, elle avait ensuite été aménagée, avant d'être fermée en 1989.L'auteur décrit cette cavité hors du commun.

Grotte de l'Abbé de Régis
Cette cavité non visitable, car dans un lotissement, est ce que l'on appelle en Provence une mine à eau. Elle fut creusée, entre 1771 et 1776, dans les falaise de safre qui dominent l'Etang de Berre à Istres, à l'instigation de l'abbé de Régis, parent du bailli de Suffren.